物以稀为贵,怎样让其不贵?(瓷器与香料)——《文明之光》书评

阅读 12 2018-01-13 22:08

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物以稀为贵,怎样让其不贵?(瓷器与香料)——《文明之光》书评-微网络
从初中开始我们就在书本上学习历史,印象中书本中的历史就是沿时间轴串联起来的一个个事件,从史前时代到人类文明起源再到各种王朝的建立最后一直讲到近代史。

然而单由时间线串联起来的各个事件根本就没有什么意义,考试的时候还要背记很多的事件发生时间或者某些重大事件的人物,而这些非常杂乱的信息我总是记了又忘,所以在上学的时候我就特别不喜欢学历史。

直到长大之后再也不用背记一些史实资料,可以全凭喜好去阅读,这才多少勾起了我学历史的兴趣。后来慢慢看了一些如《明朝那些事儿》、《流血的仕途》等等一些书,我知道了历史还可以这样当故事来解读,看着那些岁月里的跌宕起伏的人物命运,很容易就让人沉浸其中。

再后来,接触到了黄仁宇的《万历十五年》,他以中国大历史观的角度给我们呈现出,其实一些细枝末节的被我们忽略的事件往往才是后来一些大事发生的症结,在看似平淡的笔触中分析出了一个王朝从兴盛走向衰退的原因,我才知道历史也可以这样解读。

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我花了很长的时间才把《文明之光》这本书的上册内容看完了一遍,对很多史实资料倒没有太深刻的印象,反倒是作者描述人类文明进程的这种思考角度让我觉得很独特。

作者认为当前很多的历史书都过多地对君主或者皇帝等统治者或者大英雄进行了描述,这种强调个人作用的视野太过狭窄,当站在整个文明的高度来看人类发展的历史时,才会让我们把握整个文明进程的脉络,从而形成对历史的更加清晰和深刻的认识。

在书的第一页有一篇万科董事长王石为本书作的序,我在第一次看的时候有些不懂,当把本书看完之后再看一遍时,不得不说王石总结得十分到位和深刻。

他概括了贯穿全书的三个“意”:一是进化观点;二是科技-资本黄金组合;三是反英雄史观。

其中科技-资本的组合就是说追求利润结果促进了科技的发展,反英雄史观则是说历史的向前推进大多数时候不是某些个人的作用,而是来自许多无名的创造者。

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书中有一个特别新颖的观点是作者对于瓷器的描述,他将其称为“人造的奇迹”。在作者的笔下,瓷器在上天的眷顾下起源于中国,而宋代也并不像之前我们印象中的那样“积贫积弱”,宋代的青瓷走向了全世界并深刻影响了世界文明的进程

瓷器不仅是一种器皿,并且由于在国外稀少的缘故,在世界上占有如奢侈品一般的地位,常常与地位挂钩。随着瓷器的出口需求越来越大,极大程度上刺激了中国造船水平的发展,并使得宋代的航海技术相当发达,造就了宋朝高度发展的经济。

后来宋朝灭亡,蒙古人统治了欧亚大陆建立了元朝,虽然他们并没有留下什么文化遗产,却创造出了青花瓷。元代青花瓷的出现体现了东西方文明的相互交融

青花图案并不来源于中国本土,而是来自于波斯文明和伊斯兰文明。在蒙古人的统治下,大量的穆斯林涌入元朝经商和从事生产,正是由于蒙古人和西亚人的这种合作,元朝受伊斯兰文化影响要远高于汉文化的影响,从而使蒙古人和伊斯兰人喜欢的两种颜色——白色和蓝色构成了青花瓷器的基本元素。

外面的文化被引进来,外销的瓷器同时也为世界带去了中国文化。最初瓷器的发明只是为了弥补陶器密水性的缺陷,最后却成为了推进文明发展的重要一环。

到了18世纪的清朝,中国的瓷器水平一直没有什么进步,反而在日本和欧洲,瓷器的制作水平逐步提高,最后取代了中国瓷器在世界上的领先地位。这一时期同时也是欧洲工业革命、日本明治维新的重要时期,他们的科技高速发展,而中国的科技却处于压抑和蒙昧之中。

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另一个值得注意的点是, 大航海的最初动机竟是来源于 香料的诱惑。由于欧洲的食物长期索然无味,而罗马人在远征中品尝到了东方调味品的神奇味道并把它们带回了欧洲。

人们对美食的追求触发了对香料的需求,而由于当时的交通极不便利,导致传到欧洲的少量香料价格暴涨,在中世纪末甚至到了将黑胡椒按颗粒计算的程度。

阿拉伯人、威尼斯人和土耳其人由于在陆上商路的必经之处,他们在香料贸易上获得了巨大的利润,这种情况初始欧洲的其他商人不得不尽快寻求新的方式来拜托阿拉伯人对香料的控制。

而这一方式,就是航海。所以最初君主们和投机商们支持航海家探险的目的只是为了追求香料和其他东方商品交易的巨额利润

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后来哥伦布发现了新大陆,麦哲伦船队第一次进行了环球航行证明了地球是圆的,从此开启了全球航海的时代。

对香料的追求导致了大航海,大航海导致了地理大发现,而地理大发现又导致了全球贸易时代的到来。世界就这样在香料的利润驱使下逐渐向前发展。

回顾这一本书,我们会发现影响世界进程的往往是一些看似毫不起眼的小事件,并且利润往往是驱动人们开拓创新的一个十分重要的因素

那么物以稀为贵,怎样让其不贵呢?一是将这种稀少掌握在自己手中,二是加大这种东西的产出。别问我怎么知道了,历史告诉我的。

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